pachyderme


pachyderme

pachyderme [ paʃidɛrm; pakidɛrm ] adj. et n.
• 1795; pachuderme 1578; gr. pakhudermos « qui a la peau épaisse »
1Vx Qui a la peau épaisse.
2 N. m. pl. Les pachydermes. proboscidiens. Au sing. Cour. Éléphant. « Une toile cirée semblable à la dépouille écailleuse d'un pachyderme » (Martin du Gard). Fig. Une démarche de pachyderme, lourde. — Adj. (1866) PACHYDERMIQUE . Allure pachydermique.

pachyderme nom masculin Nom donné autrefois par Cuvier à de gros mammifères non ruminants mais herbivores, à peau épaisse, comme les éléphants (proboscidiens), les porcins (suiformes) et les équidés (périssodactyles). ● pachyderme (difficultés) nom masculin Prononciation et orthographe V. ci-dessus pachy-. Emploi Les zoologistes appellent désormais « ongulés » les animaux à sabots ou à onglons comme le cheval, le porc ou l'éléphant, autrefois dénommés « pachydermes ». Dans l'usage courant, le mot n'est plus employé qu'au sens figuré pour désigner quelqu'un de très corpulent ou encore une personne dépourvue de sensibilité et de finesse.

pachyderme
n. m.
d1./d éléphant.
d2./d Fig. Personne d'aspect massif.

⇒PACHYDERME, adj. et subst. masc.
ZOOLOGIE
I.Adj., vx. [En parlant de certains mammifères] Qui a la peau épaisse. Un quadrupède pachyderme (LITTRÉ).
II.Subst. masc.
A. —Mammifère herbivore à peau épaisse et peu poilue comme l'éléphant, l'hippopotame, le rhinocéros. La première moitié de l'ère tertiaire correspond dans nos contrées au règne des pachydermes (J. DÉCHELETTE, Manuel archéol. préhist. celt. et gallo-rom., t.1, 1914, p.16).
En partic. Appellation courante de l'éléphant. M. Thibault, ramassé sur lui-même, gardait une immobilité massive; il faisait songer à ces pachydermes dont la puissance reste cachée tant qu'ils sont au repos; de l'éléphant d'ailleurs, il avait les larges oreilles plates, et aussi, par éclairs, l'oeil rusé (MARTIN DU G., Thib., Pénitenc., 1922, p.723).
P.anal. Personne lourde, pesante aussi bien dans sa démarche que dans ses comportements. Une allure, une démarche de pachyderme. Dans sa pose, il y a une gravité et une dignité de pachyderme, quelque chose de ruminant et de pacifique (GONCOURT, Journal, 1862, p.1049).
B.Au plur. Ordre de mammifères ongulés non ruminants à peau épaisse, à formes lourdes et strictement herbivores. Le sanglier est un mammifère. Il appartient à l'ordre des Pachydermes, à la famille des Sulliens. On le regarde comme la souche du cochon domestique (PESQUIDOUX, Chez nous, 1923, p.1):
♦ Ainsi, dans les pachidermes [it. ds le texte], les uns ont aux pieds cinq doigts enveloppés de corne, et, par conséquent, leur sabot est divisé en cinq parties; d'autres n'en ont que quatre.
LAMARCK, Philos. zool., t.1, 1809, p.255.
Prononc. et Orth.:[], [-ki-]. MARTINET-WALTER 1973 (13/4) [--], [-ki-]. Att. ds Ac. dep. 1835. Étymol. et Hist. 1. 1616 adj. «qui a la peau épaisse» (A. D'AUBIGNÉ, Tragiques, Chambre dorée, 351 ds OEuvres, éd. H. Weber, p.99: pachuderme de corps), attest. isolée; de nouv. 1835 (Ac.); 2. a) 1797-98 subst. masc. plur. «ordre de mammifères à peau épaisse» (CUVIER, Tabl. élém. de l'hist. nat. des animaux, Paris, an VI, p.150); b) 1922 «éléphant» (MARTIN DU G., loc. cit.). Empr. au gr. «qui a la peau épaisse», comp. de «épais, gros» et de -, de «peau». Fréq. abs. littér.:92.
DÉR. Pachydermique, adj. Qui tient du pachyderme. Ce crâne massif, ces larges tempes plates, ces oreilles, avaient en ce moment quelque chose de pachydermique (MARTIN DU G., Thib., Sorell., 1928, p.1146). []. 1res attest. a) 1866 «qui évoque la lourdeur d'un pachyderme» (DELVAU, p.135), b) 1877 méd. «relatif à la pachydermie» (CHARCOT, BALLET d'apr. BARIÉTY, COURY, Hist. méd., 1963, p.743); de pachyderme, suff. -ique.
BBG. —QUEM. DDL t.13.

pachyderme [pakidɛʀm; paʃidɛʀm] adj. et n.
ÉTYM. 1795, Cuvier; pachuderme, attestation isolée 1578 au sens propre du grec; du grec pakhudermos « qui a la peau épaisse », de pakhus « épais », et derma « peau ».
1 Adj. (Vx). Sc. nat. Qui a la peau épaisse. || L'éléphant est pachyderme, ainsi que le cochon, l'hippopotame, etc.
2 (1795). Didact. N. m. pl. Ancien ordre de mammifères, selon la classification de Cuvier qui comprenait tous les mammifères à sabots, non ruminants, animaux qu'on classe de nos jours dans l'ordre des ongulés (artiodactyles et périssodactyles). || On divisait les pachydermes en proboscidiens, pachydermes proprement dits, solipèdes.
3 Cour. Au sing. (Généralement en parlant de l'éléphant). || Un pachyderme (→ Dépouille, cit. 1).
4 Fig. Personne massive, à la peau dure. Éléphant (fig.). || Une allure, une démarche de pachyderme. Pachydermique.
0 — Je vous prendrai dans mes bras, et nous sauterons ensemble ! (…)
— Ne mettez pas sur ma figure votre main rugueuse, espèce de pachyderme !
Ionesco, Rhinocéros, p. 118.
DÉR. Pachydermie, pachydermique.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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